Ipanema

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Cuna de una de las playas más frecuentadas y lugar de nacimiento de uno de los ritmos cariocas que más fama ha alcanzado en el mundo, el Bossa Nova, el barrio de Ipanema en Río de Janeiro es desde hace años sinónimo del glamour, la elegancia y la distinción que han contribuido a que la ciudad se gane el título de Ciudad Maravillosa.

El barrio, aunque geográficamente pequeño, concentra muchos de los hoteles y restaurantes más lujosos de Río y de todo Brasil, y se extiende a lo largo de la estrecha franja que separa la Avenida Vieira Souto, frente a la playa de Ipanema, de la Laguna Rodrigo de Freitas, entre la zonas de Pedra de Arpoador y Leblón.




El nacimiento de Ipanema, un barrio joven y vibrante

La historia de Ipanema es relativamente reciente, antes de la llegada de los portugueses fue un área ocupada por los indígenas que vivían en los alrededores de la laguna y durante la colonia estaba tan alejada del Centro de Río que no tuvo desarrollo urbano.

Fueron los indígenas que ocuparon la zona inicialmente, los que dieron nombre al barrio en lengua tupí-guarani. ¿Qué significa Ipanema? Se le atribuyen dos significados, por un lado “lago malo” y por el otro “aguas peligrosas”. Teniendo en cuenta que el barrio tiene una amplia línea de costa, es probable que la segunda acepción sea la más acertada.

Al parecer, el primer propietario de los terrenos que hoy forman los barrios de Ipanema y Leblón fue el francés Charles Leblón y el último en adquirirlos fue en 1878 el conde de Ipanema. Fue a finales de siglo, en 1894, cuando el conde fundó la Villa de Ipanema, dando inicio a la lotización de los terrenos y a la apertura de las principales calles, plazas y avenidas que hasta hoy dan forma al que se ha convertido en uno de los más lujosos barrios de Rio de Janeiro.

Aunque en la actualidad el barrio de Ipanema está lleno de edificios de viviendas y altos hoteles, durante sus primeras décadas de existencia se construyeron en él únicamente casas familiares de planta baja. El paisaje de Ipanema, al igual que pasó en Copacabana, cambió a partir de los años 60 del siglo pasado, cuando el desarrollismo invadió la ciudad, ocasionando la desaparición de los inmuebles unifamiliares que fueron reemplazados por grandes edificios y convirtiendo al barrio de Ipanema en uno de los más caros por metro cuadrado, de todo Río e incluso de todo Brasil.



Uno de los hechos más importantes y que llevó a Ipanema a la fama mundial, fue la composición de la canción Garota de Ipanema (Chica de Ipanema), que se ha convertido en todo un himno del barrio. La canción fue compuesta en 1962 por Vinicius de Moraes con la música de Antonio Carlos Jobim y traduce perfectamente la imagen de la época, con hermosas chicas en bikini frecuentando la playa, dorándose al sol y bañándose en el mar, aunque hay que admitir que esa imagen sigue tan vigente como entonces. La historia cuenta, que la canción más famosa del Bossa Nova carioca fue compuesta en el bar que ahora lleva su nombre, el bar Garota de Ipanema, ubicado en el número 49 de la calle Vinicius de Moraes.

Bar Garota de Ipanema barrio de Ipanema rio de janeiro

Bar Garota de Ipanema, donde se compuso la famosa canción

Qué hacer en Ipanema

Además de dorarse al sol, hacer deporte y bañarse en el mar, hay mucho que hacer en Ipanema, ya que éste está consagrado como en un barrio gourmet y de diseño. Al ser relativamente pequeño, Ipanema es fácil de recorrer y es aconsejable hacerlo a pie para disfrutar de su ambiente y conocer las hermosas tiendas y restaurantes que se han instalado entre sus calles. Las calles más importantes son quizá Prudente de Morais, Visconde de Pirajá y Barao da Torre, que corren paralelas a la costa, pero en las calles perpendiculares como Teixeira de Melo, Farme de Amoedo o Vinicius de Moraes también hay mucho que ver.



En el barrio hay dos plazas bien diferenciadas, la plaza Nuestra Señora de la Paz (Nossa Senhora da Paz), tranquila y con grandes árboles, y la plaza General Osorio, donde hay una estación de metro. Se podría decir que esta última es el centro de Ipanema y es aquí donde cada domingo se desarrolla la ya tradicional Feria Hippie de Ipanema, una feria de artesanías, en cuyos puestos se puede comprar ropa, souvenirs, bisutería e incluso algunas antigüedades y obras de arte. La feria de Ipanema es famosa también por ser uno de los pocos lugares donde se puede probar el acarajé, un plato típico de la cocina bahiana (el otro lugar donde se encuentra, pero no siempre, es en la playa de Copacabana).

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Hotel Fasano

Hoteles en Ipanema

Este es uno de los barrios más turísticos de la ciudad, y como no podía ser de otra manera, acoge un importante número de alojamientos, la mayoría de los cuales se está justo frente al mar. 

Muchos de los más lujosos hoteles de Rio de Janeiro, como el Hotel Fasano, se encuentran aquí, en primera línea de costa. Este hotel se ha convertido en el destino preferido de estrellas del cine, la música y el deporte de todo el mundo.

Pero aunque en general se trata de un barrio caro, también hay algunos hostales y albergues baratos que permiten dormir a precios económicos y disfrutar de estar en el corazón del turismo y el lujo de Río. Muchos mochileros encuentran en el barrio el mejor punto de partida para explorar la ciudad, disfrutar de las playas y conocer gente de todo el mundo.

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El placer de dorarse al sol

Por supuesto está la famosa playa de Ipanema, una amplia franja de costa con un mar que hace las delicias de los amantes del surf, especialmente en la zona que da a la piedra de Arpoador. La playa, al igual que las otras playas de Río, está organizada por Postos o estaciones de servicio donde hay socorristas, baños, duchas y vestuarios.

Y, aunque estos postos no son fronteras o divisiones reales, la verdad es que muchos grupos de quienes frecuentan la playa se han ido organizando y ubicando en torno a determinados postos haciendo que se creen delimitaciones peculiares. Por ejemplo la zona alrededor del posto 7 es la favorita de los sufers, mientras que a la zona en torno al posto 8 se la conoce como la playa gay de Ipanema (fácil de identificar por la bandera). Junto al posto 9 se agrupan los más jóvenes y deportistas.

La playa de Ipanema es un lugar perfecto para pasar el día, bañarse en el mar, tomar el sol, hacer deporte en sus múltiples estaciones de musculación o simplemente ver a quienes juegan en la arena deportes que se han vuelto clásicos de Río de Janeiro como el fútbol playa, vóley playa o el futevoley (una mezcla de los dos anteriores).

A lo largo del paseo marítimo están las que podríamos considerar, las “terrazas de Ipanema”, quioscos con mesas y sillas donde se puede comer o beber algo refrescante. Y como en el resto de playas de Río, la ciclovía que corre paralela al paseo (llamado orla) está en bastante buenas condiciones.

Playa de Ipanema desde la Piedra de Arpoador barrio de Ipanema rio de janeiro

Playa de Ipanema desde la Piedra de Arpoador

Finalmente otro de los atractivos de Ipanema, en su franja costera, es la piedra de Arpoador, que al atardecer se convierte en uno de los mejores lugares de la ciudad para ver la puesta de sol y cada día convoca a cientos de cariocas y turistas que se acomodan a lo largo y ancho de esta enorme piedra, que gracias a su posición elevada y en forma de pequeña península, ofrece un espectáculo maravilloso. Contemplar la puesta de sol desde aquí es una de esas cosas que definitivamente se tienen que hacer en Ipanema.

Ipanema de noche

Durante la noche, la animación continúa en el barrio de Ipanema. Los quioscos de la orla están abiertos hasta tarde, aunque lo mejor es visitar los restaurantes y locales de música en vivo que hay en el barrio. Jazz, Samba y Bossa Nova son los ritmos más tradicionales, pero hay oferta para todos los gustos.

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