Urca

barrio de Urca rio de janeiro

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Uno de los barrios de Rio de Janeiro al que casi todo visitante va debido a que alberga uno de sus mayores atractivos turísticos, el Pan de Azúcar, es el barrio de Urca; sin embargo son pocos los que se toman el tiempo suficiente para conocerlo y descubrir todas las cosas interesantes que se ocultan entre sus bucólicas callecitas. Y es que Urca es más que el Pan de Azúcar y su famoso Bondinho (teleférico).

Para empezar, Urca fue el lugar de nacimiento de Rio de Janeiro ya que fue aquí, a los pies del morro Cara de Cão, que el 1 de Marzo de 1565 Estácio de Sá fundó la ciudad de São Sebastião de Rio de Janeiro. Conocer el lugar preciso de la fundación de la ciudad es posible, sólo hay que visitar la Fortaleza de São João que fue uno de los lugares donde se levantaron los primeros emplazamientos para la defensa de la bahía de Guanabara. Las visitas guiadas son gratuitas, aunque hay que pedir cita previa por teléfono, y durante el recorrido se ve la pequeña playa donde empezó la historia de Rio de Janeiro.




A diferencia de otros barrios turísticos como los barrios de Copacabana o Ipanema, donde abundan los altos edificios y las calles están llenas de un constante ir y venir de gente, el barrio de Urca es un barrio residencial, con pequeñas casas bajas o edificios de poca altura, donde el ritmo de la ciudad cambia para volverse más tranquilo y pausado, casi como si de un pequeño pueblo se tratara.

Monolito que recuerda el lugar de fundación de la ciudad barrio de urca rio de janeiro

Monolito que recuerda el lugar de fundación de la ciudad

Esta calma se nota por ejemplo en la playa Vermelha, una pequeña y tranquila playa a pocos metros de la entrada al bondinho del Pan de Azúcar y que sin embargo es poco frecuentada por los turistas. Un lugar perfecto para quienes busquen sol y mar lejos de las concurridas playas de Ipanema o Copacabana. A un costado de la playa se inicia el sendero Claudio Coutinho que discurre mirando al mar por las faldas del morro de Urca y es un paseo hermoso y relajante. Para el que se atreva a hacer algo más de esfuerzo, un pequeño camino ascendente que parte de este sendero conduce a la cima del morro de Urca desde donde se tienen unas magníficas vistas de la ciudad de Rio.

La parte más estrecha del barrio de Urca está atravesada únicamente por dos calles, la Rua Marechal Cantuaria que es donde hay más actividad comercial y la Avenida de Portugal que es la que da directamente a la bahía. En esta avenida, mirando al mar, está la iglesia del barrio llamada Nossa Senhora do Brasil, que fue inaugurada durante los años treinta del siglo pasado.

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La avenida de Portugal es un agradable paseo que llega hasta la playa de Urca para luego convertirse en la Av. João Luis Alvez y entrar por la costa en la parte más amplia del barrio. El gran edificio con una pasarela superior que forma una especie de túnel sobre la avenida, fue el antiguo Casino de Urca que durante los años cuarenta recibió gran afluencia de público y actuaciones de famosas estrellas como Carmen Miranda. El casino funcionó hasta 1946, cuando al igual que el casino del Hotel Copacabana Palace, tuvo que cerrar por la promulgación de una ley que prohibía los juegos de azar.

Playa de Urca con el edificio del antiguo Casino barrio de Urca rio de janeiro

Playa de Urca con el edificio del antiguo Casino

Lamentablemente la playa de Urca no es muy recomendable para el baño ya que tiene un alto nivel de contaminación, aunque en ocasiones pueden verse lugareños en el agua, no obstante atravesarla caminando por su fina arena clara es de lo más agradable.

A partir de aquí el barrio de Urca está formado por casas en su mayoría unifamiliares, con calles estrechas y alguna plaza tranquila por la que es un placer caminar, aunque la mejor parte es el paseo que da a la bahía. Una de las cosas más bonitas es la peculiar perspectiva que se tiene desde aquí del Morro del Corcovado y su Cristo Redentor, que queda justo en frente de Urca, lo que posibilita disfrutar de unas vistas sin ningún tipo de interferencia. Al atardecer, los pequeños barcos anclados en la ensenada, reflejándose en el mar con los últimos rayos del sol y con el Cristo Redentor como telón de fondo, forman una imagen que enamora.

Es tal el encanto y la tranquilidad de este rincón de Rio de Janeiro que la actriz portuguesa Carmen Miranda tuvo una casa en el barrio, y el famoso cantante brasileño, considerado como uno de los personajes más importantes del país, Roberto Carlos, también vive aquí en la Av. João Luis Alvez y disfruta de unas vistas maravillosas de la bahía.

atardecer en el barrio de Urca Rio de Janeiro

Hermosas vistas al atardecer

Siguiendo por la costa hasta el final de la pequeña península donde está asentado el barrio de Urca, está la entrada a la Fortaleza de São João donde todavía funcionan varias dependencias militares. Unos metros antes, el bar Urca es uno de esos lugares con años de tradición perfectos para tomar una cerveza fría y algún tentempié mirando Rio desde un punto de vista diferente, en este bar no hay mesas ni sillas pero el muro de piedra que da al mar, justo cruzando la calle, se ha convertido en su mejor reclamo y siempre está lleno de gente. Sin duda un buen punto final para un paseo por uno de los barrios más encantadores de Rio de Janeiro.

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